Graellsia, Vol 59, No 2-3 (2003)

Variaciones en la riqueza de macromamíferos de España durante el Neógeno


https://doi.org/10.3989/graellsia.2003.v59.i2-3.248

M. Nieto
Departamento de Paleobiología. Museo Nacional de Ciencias Naturales. CSIC. Madrid, España

Secretaría científica

J. Hortal
Departamento de Biodiversidad y Biología Evolutiva. Museo Nacional de Ciencias Naturales. CSIC, España

C. Martínez-Maza
Departamento de Paleobiología. Museo Nacional de Ciencias Naturales. CSIC. Madrid, España

J. Morales
Departamento de Paleobiología. Museo Nacional de Ciencias Naturales. CSIC. Madrid, España

J. Rodríguez
Departamento de Paleobiología. Museo Nacional de Ciencias Naturales. CSIC. Madrid, España

Resumen


La composición y abundancia de las faunas de macromamíferos de la Península Ibérica ha sufrido importantes cambios durante el Neógeno (23-2 millones de años antes del presente). En el presente artículo se analizan y describen estos cambios, discutiéndose las faunas implicadas y apuntándose posibles causas de los cambios observados. Los resultados muestran un fuerte aumento en el número de especies presentes en la Península desde el final del Mioceno inferior hasta la primera mitad del Mioceno tardio, seguido de un fuerte descenso hasta el Plioceno, interrumpido por un aumento temporal de la riqueza durante el final del Mioceno. Paralelamente a la riqueza general de la Península, se aprecia que las faunas locales (correspondientes a yacimientos individuales) registradas durante el Mioceno medio y superior son, en algunos casos, excepcionalmente diversas, equiparables a las de los ecosistemas tropicales más ricos de la actualidad. Los cambios temporales en la diversidad son comúnmente interpretados como respuestas a cambios climáticos. Sin embargo, los análisis realizados apuntan la posibilidad de que muchos de estos cambios sean consecuencia de diferencias en el registro. A nivel de diversidad local, por diferencias en los procesos de formación de los yacimientos y, a nivel regional (de la Península Ibérica), relacionados con el número de yacimientos y áreas estudiadas en los distintos momentos. Asimismo, la comparación de los patrones de diversidad obtenidos con curvas climáticas globales publicadas recientemente, así como con distintos eventos biogeográficos relacionados con la apertura y cierre de vías migratorias, permiten apreciar una mayor relación de los cambios de diversidad con procesos biogeográficos y en cierto grado con las variaciones en los niveles globales de CO2. Los resultados apuntan también diversos patrones de relación entre la diversidad local (el número de especies por yacimiento) y la regional (el número de especies en la Península Ibérica) que podrían estar relacionados con cambios en la heterogeneidad ambiental presente en la Península a lo largo del tiempo.

Palabras clave


Riqueza de especies; Neógeno; Macromamíferos; España; Registro fósil; Cambio ambiental; Heterogeneidad

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